2020.09.26

時期:7~9 月
主な産地:山梨県、福島県、長野県、和歌山県、岡山県

桃を選ぶ

皮は赤く色づいたものを、尻は白いものを選ぶ

皮の色ははっきりと赤いものの方がより甘くおいしい桃です。桃のお尻は、もともとは青くなっているのですがだんだん熟してくると白く色が変わってきます。特にオススメなのは赤色が濃く、白い斑点が浮いているものは特に美味しいと言われています。

大きさは中玉以上、ずっしり重い桃がおススメ

大きさによって基本的に甘さに影響はないですが、大きい方がより手入れなどもしやすく良く育っている証拠でもあります。桃を上から見て、真ん中の割れ目(縫合線)を中心に、左右対称にふっくらと丸みがあり、やや横長の楕円のものを選びましょう。

皮がブツブツしているものは美味しい証拠

果皮に傷がないものを選びましょう。表面には産毛が生えていますが、産毛が白く粉がふいているように見えるものがベストです。産毛とは別に表面にそばかすのような白い斑点があるのは甘い桃の証拠です。桃の表面に、細かいヒビ割れが入っているものは、太陽光線がよく当たった証拠なので、見栄えは劣りますが意外と美味しいです。

桃を保存する

熟していない桃は、常温で追熟させましょう

まだ食べごろでない桃は新聞紙に包んで風通しのいいところで常温保存しておきましょう。更に、食べごろになった桃は食べる 2~3 時間前に冷蔵庫に入れて冷やしてから食べると美味しいです。箱入りで大量に桃がある場合は、ふたを開けて余分な湿気を飛ばしましょう。

湿気が多いと腐ってくることも💦

新鮮な桃は皮ごとさっと洗って皮ごと食べてしまいましょう。皮と実の間も甘みがあるので皮ごと食べた方がより甘みが感じられます。

産毛(毛茸/もうじ)に触れるとかゆみを感じることがあります。かゆみを感じたらこすらずに流水で洗い流しましょう。

黄金桃。果皮も果肉も黄色です。とてもジューシーで甘く、肉質は白桃に近い食感でしっかりしています。

清水白桃。岡山県名産の桃。緻密で柔らかく、上品な甘さでジューシー。「桃の女王」と言われています。

桃の豆知識

桃の名産地

ミカンや柿などは、何ヶ月もかけて糖分を果実に蓄えますが、桃は収穫の 10 日くらい前から収穫直前にかけて、急激に糖分を蓄えて美味しくなると言われています。桃の味は収穫直前~収穫期の天候で大きく左右されます。収穫時期に晴天が続いていると濃厚な味の桃になりますが、収穫期の長雨は桃の味を低下させてしまいます。昼と夜の一日の気温差が大きい、年間の日照時間が長い、年間の降水量が少ない、という条件が当てはまる場所が桃の名産地になります。

桃はどの部分が甘い? 割れ目(縫合線)あたり?それとも別の場所?

縫合線と呼ばれるくぼみの部分は甘みが落ちます。桃は木の枝にぶら下がった形でなるものですが、下の部分ほど糖度が増します。おしりに近づくほど、甘くなりますよ。桃狩りに行かれる時は、枝の高いところにある桃を選んで収穫すると、さらに甘くてジューシーな桃に出会えます。たくさん日光をあびて育った桃ほどおいしくなっていますよ。

割れ目は何のためにあるの?

中心の種が半分に割れ、種の周りに果肉が付き、大きく生長していきます。割れ目内部に、養分を運ぶ管があります。管の周囲はどんどん栄養が入り大きく生長していますが、管のある部分(割れ目)の部分は生長が遅いので割れ目のように見えます。

硬い桃は食べることが出来るのか?

産地の方はむしろ柔らかい桃よりも、硬めの桃を好まれます。硬さは品種によっても異なりますが、一般的に硬い桃には若干の酸味があります。甘味と酸味のバランスを感じることができる硬い桃も美味しいですよ。

特売品コーナーによくある桃

白いそばかすがあるような桃は、選ばれずに残っていることが多く、特売コーナーで売られていることもあります。前述していますが、そばかすのような白い斑点(果点)が出ているものは、甘味が強めだと云われている桃です。一度お試しください。

桃狩りに行くときは 3 日程度晴れが続いた時がおススメ

雨が続き桃の樹が多くの水を吸っている場合、桃の実にも水分を溜めています。晴れが続くと、樹は水分が欲しくなり、桃に溜まっている水分を吸収します。つまり、晴れが続くと光合成も盛んに行われるとともに、桃から適度な水分も抜け、甘みが強くなっています。

白鳳

桃を代表する品種のひとつ。キメが細かく滑らかで口の中でとろける食感。酸味が少ないので甘さが強く感じる。果皮は白地に紅色が重なる。

清水白桃

岡山県を代表する品種。果肉は滑らか。少し酸味があるが、甘さとのバランスがよい。日持ちしないので早めに食べる必要あり。

川中島白桃

果肉はやや硬めでシャキっとした歯ごたえ。果実は大玉で、甘みも強い。日持ちが良い品種。

黄金桃

果皮は黄色に少しの紅がかかる。果肉は濃い黄色。甘みが強く、ほどよい酸味。肉質はしっかりしていて、白桃に似ている。ジューシーな品種。

蟠桃

「西遊記」に出てくる中国原産の桃。平たい形が特徴。とても甘く、ねっとり濃厚な味わいで舌触りもよい。

ネクタリン

桃の変種とされている。食感は桃より硬く、食べやすい。甘みも酸味もある濃厚な味わい。

なつっこ

ゆうぞら

ひめこなつ

ひめこなつ

白麗

岡山白川白鳳

美月

蟠桃

蟠桃断面

(左から)岡山「清水白桃」、福島「蟠桃(ばんとう)」、山梨「一宮白桃

山梨『ぴー甘桃』(左側)、岡山『白麗桃』(右側)

ワッサー 白桃×ネクタリン

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