バナナ

2020.08.27

主な産地と時期
7~9月 
主な産地 沖縄県、鹿児島県

バナナを選ぶ

バナナの選び方

美味しいバナナを選ぶ時は、まずは全体的な形を見ます。

バナナの形をよく見て見ると、角が角張ったものと丸みを帯びたものがあります。これは収穫した時期により差ができます。角ばっているものよりも、丸みのあるものが美味しいことが多いです。

また、房のつけ根がしっかりとしていて、つけ根から果肉までの間にある茎が、太くて短いものが良いです。そしてヘタを通して栄養がバナナの果実へ運ばれています。したがって、ヘタに傷がないものを選びましょう。

バナナはぶつかったりすると、すぐに黒くなりますので、皮の表面を見た時、黒ずんだくぼみや傷があるものは、果肉も黒くなっている場合がありますので避けましょう。

標高によって甘さが変わります

バナナは標高によって、甘さが変わることを知っていましたか?

一般的なバナナはローランドバナナと呼ばれ、標高200m以下の場所で栽培され、栽培期間が比較的短く約10ヶ月ほどで収穫します。

ミッドランドバナナと呼ばれる標高300m~500mくらいのいわゆるミドルクラスの標高で栽培したバナナは、ローランドよりも2ヶ月ほど栽培期間が長く12ヶ月くらいで収穫するため概してローランドのバナナより糖度が高くなります。

標高は、高いほど昼夜の寒暖差が大きく、収穫まで時間を要し、甘みが凝縮されます。標高500~700mのハイランドは栽培期間14ヶ月。標高800m以上のスーパーハイランドは、収穫までに15ヶ月かけて甘みを追求しています。生育に時間をかけることで、デンプンが糖に変わり、より甘くなります。

スポーツ選手にバナナは必需品

バナナはスポーツ選手が、試合前に食べたり、長時間のスポーツ中に食べたりします。

それはバナナには、すぐにエネルギーに変わりやすい糖だけでなく、体内でゆっくり消化される糖も含まれているからです。

これらの糖質はそれぞれ消化吸収にかかる時間が違うため、食べてすぐにパワーになるうえに長時間パワーを持続することができます。

さらに、バナナに豊富に含まれるカリウムには筋肉のけいれんを防ぐはたらきがあり、マグネシウムやビタミンB群があるので疲労回復に効果的です。

しかもその効果は、スポーツだけでなく、食物繊維とフラクトオリゴ糖が多く含まれているので便秘、抗酸化作用が高いので美肌、免疫力アップと見逃せないものがたくさんあります。また、精神を安定させるとされるセロトニンも含んでいます。

バナナを保存する

冷蔵庫での保存はNGです

バナナは熱帯産の果物ですので、基本的には常温で保存します。

スーパーなどでは反った背中側を下にして売られていることが多く、その状態で長く置かれていると、接している部分が傷んできますので、買う時には背中側が柔らかく傷み始めていないかチェックしてください。

できるだけバナナスタンドに吊るした状態での保存が望ましいですが、バナナスタンドが無い場合は、反った背中を上にし、山型にして置く方がいいです。冷蔵庫などで保存すると追熟せず、逆に低温障害を起こし、皮が黒くなってしまうので、冷蔵庫に入れるのは避けてください。

追熟を急ぐ場合、リンゴと一緒にビニールに入れておくと、リンゴのエチレンガスが追熟を促してくれます。ただし、バナナを食べる前に30分冷蔵庫で冷やしてから食べると甘味がさらに増します。

バナナを冷凍保存する場合、常温でポリフェノールが満タンになった完熟の状態の頃に冷凍にします。輪切りにして保存用袋で冷凍すれば、そのままでもスムージーやヨーグルトに入れても美味しいです。

もし冷蔵庫に入れるならば、シュガースポットが出てから入れて下さい。皮が黒くなっても中は美味しく食べることが出来ます。

大人気「もんげーバナナ」は皮まで食べられるバナナで、

岡山県の「D&Tファーム」さんで生産されています。

バナナは成長の特性上、房の根本が一番太くて、だんだん小さくなっていきます。

根本の方の太くてずんぐりしたバナナが美味しいですよ。

温度13℃以上の常温の風通しのよいところで、バナナスタンドに吊るした状態で保存しましょう。

 

島バナナは、沖縄在来種で小ぶりでモチモチした食感と酸味が特徴です。

沖縄でも、台風被害、収穫期間の短さなどで流通量は多くありません。

バナナの豆知識

バナナ=フィリピン 誤解されているバナナの産地

一般的に出回っているのがフィリピンバナナと言っても過言ではないです。日本で売られているバナナのほとんどが輸入物であり、その9割近くを占めているのがフィリピン産のバナナです。

その中でも皮が厚く、果肉はなめらかな「キャベンディッシュ」という品種がほとんどを占めています。最近は、甘熟王やスウィーティオなどのブランドバナナも多いです。他にはエクアドル産と台湾産のバナナが有名です。

日本ではフィリピンがバナナの産地として有名ですが、意外にも世界での生産量は第3位です。なんと第1位はインド、2位は中国です。

しかし、人口大国のインドと中国では、生産したほとんどのバナナを輸出せず、自国で消費してしまうので、あまり有名ではないのです。

日本に初めてバナナが輸入されたのは明治時代のことで、当初は台湾から輸入していましたが、台湾は台風の影響を受けやすく、台湾産にかわってエクアドル産のプランテーションバナナが主流になりました。

その後、フィリピンのミンダナオ島に、日本へ輸出するための広大なバナナプランテーションができ、フィリピン産バナナが多く安く店頭に並ぶようになりました。世界でバナナと言えばエクアドルです。輸出されているバナナの35%をエクアドル産のバナナが占めます。ちなみにフィリピン産バナナの割合は全体の14%です。

日本人はバナナが大好き

ここ10年日本人のよく食べるフルーツランキングで、バナナはずっと1位のフルーツです。

比較的安く手に入って健康にいいことから一番よく食べられています。日本人は一人平均、1年間に44本のバナナを食べています。スーパーに行っても1年中バナナは店頭に並んでいるので、いつが旬なのか分かりにくいですが、バナナの旬は夏です。

ちなみに、バナナを日本で一番最初に食べたのは織田信長といわれています。

バナナの甘い部分

バナナの一番甘い部分は、バナナの先端部分です。

バナナの皮を剥いて食べていくと、一番最後に甘い部分があります。バナナの花は先端に咲きます。

花が咲く部分は成長が盛んで、栄養が集まりやすいので甘いのです。

 

黒い点がたくさんあるバナナ

この黒い点は「シュガースポット」といい、この点がたくさんあるものは食べ頃のバナナです。

バナナが追熟することによって、バナナの中のデンプンが分解されて、ブドウ糖や果糖などの糖に変化して甘くなります。

ちなみに、日本で食べられている大半のバナナは海外から船で運ばれ、日本に到着した時はすべてが青い色(正確には濃緑色)をしています。この「青バナナ」はまだ熟していない状態であり、このままでは食べられません。これを日本国内で特殊な方法により追熟させることによって色が黄色に変わり店頭に出されるのです。

未熟な状態で輸入する最大の理由は害虫問題です。バナナ産地は「ミカンコミバエ」などの害虫の分布地域であり、この害虫は熟したバナナには寄生しますが、未熟の青バナナには寄生しないことが判明しています。このため、熟したバナナの輸入は植物防疫法によって禁止されています。

バナナにもポリフェノール

バナナは完熟してくると、ポリフェノールが増えてきます。緑のバナナと完熟バナナを比べると8倍もの差があります。

ポリフェノールは赤ワイン、緑茶などが有名ですが、バナナも多いことで有名です。ポリフェノールの持つ抗酸化作用により、免疫力を高める効果、老化防止、がん予防などの効能が期待できます。

いろいろなバナナ

台湾バナナ

台湾バナナは味が濃厚で果肉が緻密なのが特徴です。「北蕉」「新北蕉」、「仙人蕉」などの品種があります。ねっとりとした食感と濃厚な甘さのバナナです。

モンキーバナナ

「セニョリータ」ともいわれ、長さ7cm~9cmのミニバナナです。主にフィリピンで栽培されており、果肉はやわらかく、もっちりとした食感です。酸味が少ないので甘く感じます。

モラードバナナ

スペイン語で紫色を意味する「モラード」バナナ。別名「レッドバナナ」ともいわれており、果皮の色が赤茶色で、果肉は一般的なバナナと同じ、黄白色です。さっぱりとした甘さのバナナです。

島バナナ

沖縄地方で栽培されている長さ10~15cmのバナナです。木成りで熟してから収穫するので、濃厚な甘さの中に、フルーティな酸味があるバナナです。皮が薄く熟すと皮が裂けるので注意が必要です。

バナナの花

センナリバナナ

バナナの幹の断面

調理用バナナ

台湾バナナ

島バナナ(宮古島)

モラードバナナ

瀬戸内バナナ

島バナナ(沖縄本島)

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